鲜活海参

      海参是一种名贵的食品,早在公元前300多年的战国时期,人们就开始食用海参。  但直至三国时期,才有正式的文献记载。吴国莹的《临海水土异物志》记载:“土肉如小儿臀大,长五寸中有腹,无口目,有三十足,炙食”,其中“土肉”就是指海参。
      海参名称的由来也比较有趣,其一是明朝谢肇制《五杂俎》曰:“海参,辽东海滨有之。一名曰海男子,其状如男子之势。”意思是,海参象男人的生殖器。一个可能的原因是,应该叫“海伸”,而不如“参”好听,故称为海参了。其二,也是明朝万年历间谢肇的《五杂俎》关于海参名称的记载:“其性温补,足敌人参,故曰海参”。在广泛收集民间食用海参效果后第一次明确提出了海参的名字。
      在中国可食用的所有海产品中,海参的食用历史可能是比较短的。明末姚可成汇集的《食物本草》中“海参,坐东南海中,其形如虫,色黑,身多傀儡。一种长五六寸者,功擅补益。肴品中之最珍贵者也。味甘咸平,无毒,主补元气。滋益五脏六腑,去三焦火热。”赵学敏的《本草纲目拾遗》中,也有较详细的记载。并称海参其药性甘温无毒,具有补肾阴,生脉血,治下痢及溃疡等功效”。因其药性温补,足敌人参,故名海参。
      清初著名诗人吴伟业在《梅村集》卷十曾云:“海参,产登莱海中。”其著名的《海参》诗,诗云:“预使井汤洗,迟才入鼎铛。禁犹宽北海,馔可佐南烹。莫辨虫鱼族,休疑草木名。但将滋味补,勿药养余生。”


      《清稗类钞·动物类》这样记载:“海参为棘皮动物,旧名沙噀,而称干者为海参,今通称海参——栖息近海,曝而干之,可为食品。以广奉天者为最,色黑多刺,名辽参,俗称红旗参,产广东者次之,色黄,名广参。产宁波者为下色白,名瓜皮参,皆无刺。别有一种,色白无刺,谓之光参,出福建。”看来,有清一代,识者高人已将我国海参按产地划为数等,均尊北产海参为上品。
      清朝与《红楼梦》齐名的《镜花缘》第8回讲到,海外君子国水仙村少女廉锦枫,为给其母治病,下海捕海参被海盗抓住,而被唐敖用百两银子救回的故事,其中提到海参的入药。
      清代栖霞学者郝懿行曾对海参进行过历史考察。他以李善《文选》中《江斌》注释条所引《临海水土异物志》最早记载了海参,当时叫作“土肉”,原文是:“土肉正黑,如小儿臂状,长五寸,有腹无口目,有三十足,炙食。”郝氏考证说:“三十菜品档次上鱼翅最出彩,但营养成分上则海参占鳌头,尤其是古人把海参用作至高无上的滋补食品,体现出它独有的价值。如清人曹庭栋《老老恒言》卷五指明海参”滋贤补阴”,并引《行厨记要》说海参“治痿、温下元”;王士雄《随息居饮食谱·鳞介类》说海参“滋肾补血、健阳润燥、调经养胎”,适用于产虚病后及衰老之人补益。在山东沿海,食者共指海参为补肾佳品。


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